It’s Not Wrong

 

I need to keep telling myself this until convinced that my poor judgement, my chronic lack of discernment and all those other flaws aren’t any more somber than anyone else’s.

It is very possible that I may have resisted it, because admitting that their glorification was a fucking monumental waste of time, would somehow tarnish an imaginary medal I’d awarded myself.

Yes, yes, I know that my head being a souq is no excuse.

It is what it is.

 

 

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Et Si Tu Naissais Encore Une Fois?

 

Imagine que c’est possible, juste pour un instant.

Tu crois que ça te prendrait le même temps pour tout réapprendre? Et tu vas apprendre quoi, au juste?

Tu y arrives, toi, à imaginer l’inimaginable?

 

 

 

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Devias estar contente só porque sim

 

Devias estar à espera que acabasse assim
Já desisti de tudo inclusive de mim
Mas as folhas dos ramos ainda vão cair
E o chão ficar à espera de as receber

Devia estar à espera
Não é diferente do que era
Devias estar contente só porque sim

A areia da praia nunca fica igual
Depois da passagem de um homem normal
Olhando para o caminho o que é que o homem vê
Apenas pegadas à espera da maré

Devia estar à espera
Não é diferente do que era
Devias estar contente só porque sim

Que a vida não faz sentido
Eu não lhe encontro sentido nenhum
Mas está a acontecer agora
Se não é boa ela melhora

Ela Melhora — OIOAI

 

 

 

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Go Away

 

I don’t know how to deal with whatever it is that you seem to want me to realise, as it seems to involve mysteriously complex mental gymnastics. And I’m drawing a blank.

Could you please not make me tell you to go away, and simply fade into the background? Even if just as a reciprocal gesture of courtesy, for instance?

There will be no new memories, you know, these are the ones that will ever be, and begrudging that I’m disrespecting them sounds pointless.

 

 

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Departure

 

Do you regret it now?

Does it help, just a little bit, to know that there was nothing you could have done?

Of course you do.

Of course it doesn’t.

 

 

 

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No One Knows for Certain

 

Everybody’s wonderin’ what and where they they all came from
Everybody’s worryin’ ’bout where they’re gonna go
When the whole thing’s done
But no one knows for certain
And so it’s all the same to me
I think I’ll just let the mystery be

Some say once you’re gone you’re gone forever
And some say you’re gonna come back
Some say you rest in the arms of the Saviour
If in sinful ways you lack

Some say that they’re comin’ back in a garden
Bunch of carrots and little sweet peas
I think I’ll just let the mystery be

Everybody’s wonderin’ what and where they they all came from
Everybody’s worryin’ ’bout where they’re gonna go
When the whole thing’s done
But no one knows for certain
And so it’s all the same to me
I think I’ll just let the mystery be

Some say they’re goin’ to a place called Glory
And I ain’t saying it ain’t a fact
But I’ve heard that I’m on the road to purgatory
And I don’t like the sound of that
I believe in love and I live my life accordingly
But I choose to let the mystery be

Everybody is wondering what and where they they all came from
Everybody is worryin’ ’bout where they’re gonna go
When the whole thing’s done
But no one knows for certain
And so it’s all the same to me

I think I’ll just let the mystery be
I think I’ll just let the mystery be

 

Let The Mystery Be — Iris Dement (The Leftovers soundtrack)

 


 

Full version

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Asepsis

Streptococcus Pneumoniae

 

It is all a game. A controlled universe where one mustn’t, can’t, deviate from the well rehearsed script.

This what we’ve come to:

We don’t get bemoan that we don’t know who we, or others, are any more; that is simply the price we pay for the dubious comfort of hygiene, or whatever the fuck we’re now calling this compulsion to scrub our lives clean of every dissonant bacteria, this perplexing assumption of a compromised immune system in compulsory need of an aseptic ritual.

 

 

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Nowhere

 

I envy people to whom a quip in their mother tongue isn’t any more worthy of consideration than, for instance, stating their name or address; the result of a lifetime of operating within a specific cultural context.

Fluency without baggage is an illusion, maybe. It sometimes disheartens me to realise that most of my own baggage was acquired on purpose, not by an organic sequence of random accidents.

Nowhere. That’s where I’m from.

 

 

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La Laideur

Jean Seberg on the set of “Bonjour Tristesse” (Otto Preminger, 1958) – Photo by Bob Willoughby.

 

Sans partager avec mon père cette aversion pour la laideur qui nous faisait souvent fréquenter des gens stupides, j’éprouvais en face des gens dénués de tout charme physique une sorte de gêne, d’absence ; leur résignation à ne pas plaire me semblait une infirmité indécente. Car, que cherchions nous, sinon plaire ? Je ne sais pas encore aujourd’hui si ce goût de conquête cache une surabondance de vitalité, un goût d’emprise ou le besoin furtif, inavoué, d’être rassuré sur soi même, soutenu.

Françoise Sagan — Bonjour Tristesse

 

 

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Unreal

 

You can’t be aware that you’ve seen a tree until after you’ve seen the tree, and between the instant of the vision and the instant of awareness, there must be a time lag. We sometimes think of that time lag as unimportant, but there’s no justification for thinking that the time lag is unimportant—none whatsoever. The past exists only in our memories, the future only in our plans. The present is our only reality. The tree that you are aware of intellectually, because of the small time lag, is always in the past and therefore is always unreal. Any intellectually conceived object is always in the past and therefore unreal.

Robert M. Pirsig — Zen and The Art of Motorcycle Maintenance

Rest in peace, Robert.

 

 

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What We’ll Become

Eros & Psique. José de Almada-Negreiros, 1954.

 

 

No matter how clever, sober and magnanimous we think we are, we simply don’t know, do we? Not who we were, who we are, or what we’ll become.

What if abandonment isn’t an elusive purpose at all? What if it is our pervading essence, the one which we routinely disregard?

 

 

 

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Right, Yeah

sunset

 

– So, is this it?

– I suppose so, why?

– Nothing, really.

– It’s about time, no? They’re all gone now.

– Probably. Cheers.

– Right, yeah.

 

 

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Eu Não


“Há minutos mais curtos do que outros, não são todos iguais. Nem na duração, nem na quantidade de informação de que estão grávidos”.

Este era o tipo de frase que eu deixava sobre a mesa de um qualquer jantar sabendo de antemão que ia ser percebida de uma das muitas maneiras erradas de a perceber. Aliás, e isso eu sabia, a confusão era inevitável. Por ter sido formulada uma opinião incompleta e impulsiva num tom de voz de afirmação definitiva, como que macerada e polida por muitos anos de pensar nela. A inevitável discussão entre os convivas era acesa, sempre.

Não tinha preparadas estas eloquentes proposições e muito menos ia a esses jantares à espera do melhor momento para as proferir, não. Apesar de o ser, também não as dizia por ser arrogante, como se fosse necessário juntar alguma coisa às minhas idiossincrasias.

Dizia-as porque nunca conseguia evitar o momento em que me aborrecia de morte.

Em retrospecto, percebo que não era nenhum aborrecimento mas sim uma descarga compensatória do meu corpo ao sentir chegar um momento crucial do evento. Após a fome estar saciada e o álcool ter começado a fazer zumbir o cérebro como uma máquina bem oleada a alta velocidade, chegava sempre a altura em que o debate, inocente até ali de qualquer veleidade de se imiscuir em assuntos para mim tão pouco apetitosos, desviava toda a sua atenção para tudo aquilo que os presentes acreditavam ter de partilhar, do mais profundo das suas almas, com toda a urgência, o seu credo. Ou pelo menos de tão profundo quanto conseguiam chegar.

Como sempre odiei esse momento. Sentia-lhe o cheiro, a progressão, como uma fuga. Nunca me senti preparado para tamanha violência.

E assim, na maior parte das vezes, essas banalidades perfeitamente oleadas e à distância de mais um golo de vinho tinham o efeito desejado: dizia-se mal e bem, concordava-se, discordava-se, discutiam-se-lhes os méritos e os deméritos, mas sobretudo, sobretudo nunca comigo.

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It’s Not That

not-that

 

I mean, I always thought that the music of a thousand instruments, no matter how much out of tune, would make me assemble a sonata, inevitably.

It’s a little puzzling to discover that it never does and that the fault most likely lies in my own algorithm.

At some point you give up, you owe it to yourself to give up, you have to, right?

Right?

 

 

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No, Wait

"Ribamar Study" by Mia Fontainhas & Vítor Neto, 2016

“Ribamar Study” by Mia Fontainhas & Vítor Neto, 2016

 

No, no, no, no, you misunderstand.

I have no idea of what’s going on, none. That you should think I have, even if barely, says more about about you than it does about me.

My only “choice” was to not have one, to let go.

So I did.

 

 

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The Fever of My Own

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There was a time, I think, when I’d sacrifice everything for raising my body temperature by so little as a single celsius degree, were it just to be raised by holding your naked skin.

But I don’t know anymore.

I have of course been repeatedly reminded of my blatant selfishness as if somehow I was unaware of it; I wasn’t, the selfishness is implied, inevitable.

What no one ever told me, what I never considered, is the possibility of there being no fever of my own to return. Not by choice, but rather by design.

Don’t look at me, I’m not your kind.

 

 

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A Sala dos Globos

Para a meninazabel


A sala dos globos parecia ser o sítio da casa onde, antes do jantar, todos se juntavam.

Nunca percebeu exactamente porquê: a casa era enorme e tinha outras salas, maiores até, com sofás confortáveis e lugares disponíveis; apesar disso tudo a sala dos globos era sem excepção a preferida. Se calhar, tal como os outros convivas, sentia-se perfeitamente à vontade ali, por razões difíceis de explicar.

Das primeiras vezes que lá foi, antes de conhecer o resto da casa, ainda pensou que fosse por causa da vista única sobre o Tejo, mas cedo descobriu que a casa tinha muitas e muito bonitas vistas noutros pontos, não podia ser isso. Também, a única memória que tinha da música a tocar era Charlie Parker num volume tão descaradamente alto que até lhe parecia apropriado, o que para alguém sem nenhuma paciência para Charlie Parker, era mais um mistério.

A única explicação que parecia sobrar eram os globos terrestres em si, que havia de todos os tamanhos e estilos, antigos e modernos, em plástico, metal e cartão. O espelho por cima da lareira já nem se via, atulhado que estava de globos.

A cada vez que ia lá a casa, descobria mais uns tantos. Contava-os todos, sempre e acabava sempre irritado por não chegar duas vezes ao mesmo número. Nunca se esqueceu que da primeira vez chegou aos 55, mas foi a única, também. Tentou vários métodos: por tamanhos, dos mais pequenos para os maiores (50), por sítio, avançando o copo como se de um marcador se tratasse (53), por estimativa, talvez já conformado com a ideia de que nunca iria saber quantos globos existiam ao certo na sala (58). Ficou tão obcecado com os globos que chegava a contá-los três e quatro vezes numa só noite, de várias maneiras, comparando resultados (51, 48 e 56).

Só reparou que a sua frustração se estava a aproximar da indelicadeza quando um dia, ainda no elevador, desenhou mentalmente um plano para tirar os globos todos para a sala da televisão ao lado, um a um, do primeiro até ao último. “Não pode falhar” pensou “pode ser que leve tempo, mas vou ficar a saber”.

Felizmente foi distraído por outras conversas nessa noite mas ao sair, do corredor, olhou para a sala dos globos outra vez como que despedindo-se de uma intolerável e doce dor.

Até ao próximo jantar.

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Amigos

Para o P, de quem tenho saudades


Só momentos depois de o ter dito é que me apercebo da expressão meio triste, meio intrigada com que ela me olha. Dou-me conta que não quero que ela me veja como se eu fosse uma daquelas pessoas sobre as quais ela deve ler ou que aparecem em filmes independentes neo-zelandeses que ganham imensos prémios em festivais.

Normalmente estar-me-ia nas tintas; as conversas que tenho tido nos últimos anos não têm nunca seguido um caminho em que a frase “não tenho amigos” possa ser um dos seus passos plausíveis. Aliás as conversas que tenho tido não têm tido passos sequer. Plausíveis ou não.

Mas esta conversa não estava a ser como as outras e eu não me queria deixar catalogar com uma frase tão óbvia. Ou tão oca.

“Tenho amizades, amigos não. Não cultivo amigos é só isso”. Sorri. E arrependi-me logo de seguida.

Conhecemo-nos há menos de uma hora. Estávamos os dois na livraria a folhear a mesma revista, na mesma página e rimos ao mesmo tempo da mesma parvoíce.

Daí até estarmos sentados à mesa de um café não foi só um passo, mas sim uma série de passinhos que ela me obrigou a caminhar. Uma coisa é olhar e sorrir para o outro ao mesmo tempo e deixar a coisa por aí, outra é perguntar-me “o que é que eu acho” do autor do artigo.

“O que é que eu acho?” pensei. “Como assim, o que é que eu acho? Acho um monte de coisas, e então?”

Respondi-lhe: “gosto muito”. Sorri. E arrependi-me logo de seguida. Raisparta, já sinto a enciclopédia a borbulhar dentro de mim e mais minuto menos minuto vou começar a debitar toda a trivia de que me consigo lembrar sobre o Vonnegut e não vou conseguir parar. Merda. Já está.

Ela olha-me com um sorriso que tanto pode ser assustado, desconfiado, condescendente ou maravilhado. Excluo logo maravilhado. Decido parar de falar. Pode ser que ela pare de sorrir.

Não só não pára como diz: “Está muito ocupado agora? Isto não é nada o meu género, mas gostava mesmo de continuar esta conversa sentada. Chamo-me Teresa, já agora.” Eu digo que não, que não estou nada ocupado. Ainda me passa pela cabeça perguntar-lhe quem é que poderia estar muito ocupado a ler revistas numa livraria, mas evito a tempo. Ela continua a sorrir, à espera que eu diga mais qualquer coisa, mas não me sai nada.

“Vamos então?” Faço um gesto largo com a mão, como quem a convida a ir à frente, inclinando ligeiramente a cabeça, bem-educado mas não subserviente.

Vi isso num filme antigo com o Burt Lancaster a fazer de nobre italiano e como achei muito chique, passei a copiar. Isso e o hábito que o Benny tinha de sincronizar o aperto de mão com uma ligeira inflexão da cabeça para a frente. Vi-o a fazer o gesto anos e anos e poderia jurar que quase se ouvia o bater dos tacões dos sapatos. Ele diz sempre “entzückt” e não “servus” ou “grüssgott” como seria de esperar de um vienense da nossa idade quando é apresentado a alguém. Pensando bem na idade, ele é a única pessoa que eu conheço que beija, muito sério, a mão das raparigas, mas para isso já me falta a lata. Comecei demasiado tarde.

Ela pergunta-me se conheço algum sítio perto que não seja uma pastelaria barulhenta. Claro que logo à noite, quando estiver em casa vou-me lembrar de vinte sítios maravilhosos para se estar e conversar, mas isso é logo à noite. Neste preciso instante não me lembro de nenhum, a não ser pastelarias barulhentas. “Este não é bem o meu bairro” desculpo-me, “assim de repente…” Olho para o tecto da livraria e reparo pela primeira vez nas esculturas de querubins em talha de madeira. Os querubins não ajudam. A bem dizer até parecem ter percebido o enorme vazio que vai na minha cabeça e o quanto isso os diverte.

“Ah! Mas sei eu de um sítio ideal” diz a rapariga e com isto põe-se a andar. Não sei bem se devo segui-la, mas na dúvida vou atrás dela. Sem parar, volta-se para trás e sorri outra vez como quem está a jogar a qualquer coisa. Vai num passo decidido que eu acompanho como se o tivesse feito desde sempre. Lanço um “pfff” superior aos querubins.

Saimos da livraria e logo após duas esquinas entramos numa casa de chá. Do lado de fora parece uma padaria do século dezanove, mas na montra diz de facto “Casa de Chá”. Lá dentro não está ninguém a não ser o empregado por detrás do balcão que regista a nossa entrada com o esboço de um “boa tarde” ligeiramente murmurado.

Não trocámos uma palavra desde a livraria. Sentamo-nos. Ela coloca uma pilha de livros em que eu não tinha ainda reparado em cima da mesa, mas com os títulos das lombadas de pernas para o ar. A única coisa que me ocorre é que vai ser difícil tentar ler o título dos livros discretamente e falar ao mesmo tempo. Este género de problema pode consumir partes substanciais de alguns dos meus dias e hoje é um desses dias.

Há qualquer coisa de familiar aqui. Assim que me sentei ainda achei que pudessem ser os tampos de mármore redondos das mesas mas agora já não tenho a certeza. Se calhar é a acústica, meio abafada pelas cortinas de veludo nas janelas. Ou então é o cheiro a marzipan e a chá preto. Quase me espanto quando o empregado se aproxima da mesa e nos pergunta, não em alemão, mas em português o que é que queremos tomar.

Ela pede um chá de erva-príncipe e eu uma água mineral.

A Teresa fala numa torrente de palavras que não jorram, brotam literalmente da palavra anterior. Um fluxo constante e melodioso e eu não estou a apanhar metade. O Benny diria que eu estou perdido nos olhos dela, mas o Benny sempre largou estas banalidades no ar como se estivesse à espera que o próprio Shakespeare aparecesse nesse instante para lhe perguntar se podia usar isso na sua próxima peça.

Não, o que me fascina é a voz. segura, colocada e com uma amplitude que faz lembrar uma variação de Goldberg. Sempre as mesmas três notas, mas com que abundância de combinações. E está habituada a conversas, nota-se pelas pausas intuitivas que ela faz para fazer com que eu vá dizendo qualquer coisa. E eu vou dizendo. Sempre em discussão acesa comigo mesmo, reprovando a facilidade com que me entrego a um debate cujo pico creio conseguir adivinhar.

Dela já sei que é mais nova do que eu (não muito), que é divorciada (muito) e que “vai fazendo uns negócios” (muito poucos), eufemismo que me leva o seu tempo a traduzir em “tenho dinheiro na família, faço negócios para não me aborrecer”. É bonita, quero dizer tem as medidas certas, a roupa certa e o sorriso just-like-so. Não custa perceber que deve fazer sucesso sem se esforçar, se bem que não pareça preocupada com isso. Nem com fazer sucesso nem com esforçar-se.

Noutra altura ter-me-ia apaixonado por ela antes dela sequer pegar na revista. Hoje estou ainda a decidir se estou ou não zangado por me ter deixado arrastar para um sítio onde não tenho pé.

Por enquanto vou nadando.

“Isso não pode ser. Se não tens amigos, está na altura de arranjar uns. Nem que sejam os meus”, diz.

Ainda me pergunto se vale a pena explicar-lhe exactamente o que é que eu queria dizer com isso dos amigos, mas desisto. Ela vai querer ter mais da minha vida, eu sei, e não vou conseguir convencê-la agora de que algures no futuro lhe vou decepcionar uma expectativa qualquer que ela está laboriosamente a construir neste preciso momento.

A única coisa a fazer é tentar que ela perceba já a amplitude das suas futuras desilusões. Assim, para ela, sou uma pessoa sem amigos. Isto para já.

Se calhar depois explico.

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Who I Am Not

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This is the new fucking normal, isn’t it just?

All the little silent betrayals which you catalogue as inconsequential because you’ve managed to navigate around mentioning them. Little do you realize that the reason they’re so easily discarded is because you’re not actually betraying anything: even the slightest hint of something laudable enough to betray would make them impossible to circumvent.

I needn’t play along, do I?

I remember these exact words: “None of this is who you are nor is it who you are not.”

 

 

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The Immorality of Sloth

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It doesn’t really matter whether you’re first rate, second rate, or third rate, but it’s of vital importance that the water finds its own level and that you do the very best you can with the powers that are given you. It’s idle to strive for things out of your reach, just as it’s utterly immoral to be slothful about the qualities you have. You see, I’m not fundamentally interested in the artist. I use him to try to become a happy man, which is a good deal harder for me. I find art easy. I find life difficult.

Lawrence Durrell — Paris Review interview

 

 

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